Bentonita

bentonita - en san luis potosi mexico

La bentonita es una arcilla de grano muy fino (coloidal) del tipo de montmorillonita que contiene bases y hierro.

Los minerales arcillosos son filosilicatos hidratados, que se presentan como cristales muy pequeños (de algunos micrómetros) y cuya estructura se caracteriza por la superposición de láminas compuestas de capas tetraédricas (tetraedro de átomos de oxígeno con un átomo de sílice en el centro) y capas octaédricas (octaedro de átomos de oxígeno con un átomo de aluminio en el centro).

bentonita - en san luis potosi mexico

Las arcillas provienen de la descomposición de los minerales silicatados que forman las rocas. Esta descomposición, llamada también alteración, la realizan agentes atmosféricos y principalmente el agua.

Ofrecen un interesante uso en agricultura ecológica contra pulgones, trips y hongos.

La bentonita es una arcilla generada frecuentemente por alteración de una toba o ceniza volcánica y consiste principalmente en minerales esmectitas, normalmente montmorillonita. Las esmectitas son minerales arcillosos compuestos por cristales individuales que conforman en realidad minerales arcillosos de tres capas.

Existen tres tipos de bentonitas de origen natural:
1) Bentonita de calcio natural, 
2) bentonita de sodio natural y 
3) bentonita activadas por sodio. 

La mayoría de las bentonitas que se encuentran a nivel mundial son bentonitas de calcio. Las bentonitas de calcio frecuentemente se caracterizan por menores valores de expansión y límite líquido en comparación con la bentonita de sodio natural. Las bentonitas de sodio natural presentan sodio como catión de intercambio predominante y están caracterizadas por una mayor expansión, elevado límite líquido y elevada durabilidad térmica.

Las características especiales de la bentonita (expansión, absorción de agua, viscosidad, tixotropía) permiten el uso de este material en un amplio rango de sectores industriales y aplicaciones.

  • Industria de la fundición (aglutinante de arena de moldeo) 
  • Construcción (muros pantalla impermeables, carga para revestimientos de arcilla geosintética…) 
  • Perforación (lodos de bentonita y morteros de inyección) 
  • Agricultura (absorbedores de micotoxinas y aglutinante en piensos animales; se utilizan también para tratamientos de suelos y en la horticultura) 
  • Industria alimentaria (clarificación de vinos y zumos de frutas) 
  • – Arena para gatos y desecante.